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新加坡分社

衣循环利用 新加坡国大研发新材料可迅速止血

 

  据新加坡《联合早报》报道,新加坡国立大学把丢弃的棉质衣物再循环使用,从中提取棉纤维研制新型材料,其用途之一包括有效止血。
 

 
  由新加坡国大工学院机械工程系的海敏杨(Hai Minh Duong)副教授和南潘田(Nhan Phan-Thien)教授领导的研究团队,花费两年时间研发棉制气凝胶(cotton aerogel)。
  气凝胶是世界上最轻的材料之一,表面上有很多小孔,吸收力强且具备隔热功能。然而,市场上的气凝胶无法压缩,制作成本高,因此用途只限于制成隔热材料或吸收污油。
  因考虑到环保,研究团队废物利用,把棉质衣物剪成小块并加工后,制成棉制气凝胶。
  棉制气凝胶用途广泛,包括可以迅速止血。以枪伤为例,止血器具装的纤维素海绵被注入伤口后,会在15秒内迅速膨胀,压下出血情况。
  海敏杨说,团队以直径1厘米棉纤维气凝胶取代,发现它可在4.5秒内膨胀至原有尺寸的16倍,比纤维素海绵快三倍,尺寸也更大。若要用来止住枪伤出血,需要五六张棉制气凝胶。
  棉制气凝胶的独特结构让它具备更强吸收力,更快速地为伤者止血。
  海敏杨指出,棉制气凝胶的制作时间比较短,只需八小时至两天,而纤维素气凝胶需要约三至七天。前者的成本也比较便宜。
  海敏杨说:“一张A4纸张尺寸棉制气凝胶的制作成本比较便宜。以一件普通200克的棉质衣服为例,可以制成四张棉制气凝胶,而一张A4尺寸的玻璃纤维气凝胶售价却约30美元(约40新元)。”
  除了止血用途,研究团队中的三名学生也和国防科技研究院合作,把棉制气凝胶作为军用水壶保温套材料之一,让军人到户外训练时,能喝到冷水预防中暑。
  这个重量仅200克的保温套,可以让水壶内的冰水维持在零下2摄氏度约四小时,不使用保温套只可以耐冷半小时。团队花费8元制作含有棉制气凝胶的保温套,而市面上保温热水瓶售价则约90新元。
  南潘田说:“棉制气凝胶的隔热功能可用于其他大众产品,如保冷袋来维持食物新鲜。这个材料也有庞大潜能,可以用在需要保持低温状态的水管隔热作用和传输液化天然气。”
  他强调,气凝胶并非新产品,但团队是以环保方式寻求新突破。
  研究团队去年已为棉制气凝胶申请专利,目前也正和一家本地公司和一家美国公司洽谈,探讨把棉制气凝胶商品化。
  棉制气凝胶有效止血的研究发现也于本月刊登在一份国际科学刊物。